Tiap Lima Tahun, Orang Dewasa Terserang Flu

Influenza-Virus-Raises-California-Body-Count-1

Para ilmuwan mengkalkulasikan bahwa orang dewasa terkena flu yang sebenarnya setiap lima tahun sekali. Hal itu terungkap berdasarkan penelitian lapangan di China. Hasil penelitian itu diperoleh setelah para ilmuwan menguji sampel darah dari 151 relawan berusia antara 7-81 tahun.
Para peneliti dari Imperial College London dan lembaga di Amerika Serikat dan China meneliti darah para relawan untuk melihat antibodi. Hal itu untuk mengungkapkan apakah mereka pernah terinfeksi virus dan seberapa sering terinfeksi.
Pengumpulan data umur semacam ini – yang belum pernah dilakukan peneliti sebelumnya – akan membantu para ahli untuk memahami dengan lebih baik siapa yang berisiko terinfeksi, seberapa sering, serta seberapa jauh penyakit ini menyebar dalam masyarakat. Penelitian yang dimuat dalam jurnal PLoS Biology itu meneliti sembilan jenis flu utama yang dikenal di seluruh dunia antara 1968 dan 2009.
Mereka menemukan, pada anak-anak rata-rata mengalami flu setiap tahun. Virus ini akan berkurang seiring dengan perkembangan usia. Pada usia 30 tahun ke atas, infeksi flu cenderung terjadi stabil yaitu sekitar dua kali per dekade.
Dr Steven Riley, penulis senior penelitian, dari Medical Research Council Centre for Outbreak Analysis and Modelling di Imperial, mengatakan “Frekuensi munculnya infeksi akan bervariasi tergantung pada tingkat latar belakang flu dan vaksinasi.” “Pada orang dewasa, kami menemukan bahwa infeksi influenza sebenarnya lebih sedikit terjadi daripada yang umumnya dipikirkan,” katanya. (bst)