Saudi Arabia Curiga MERS Berasal dari Afrika

 

Saudi Arabia Curiga MERS Berasal dari Afrika

Saudi Arabia mencurigai virus Middle East Respiratory Syndrome (MERS) yang menewaskan ratusan orang di negaranya mungkin berasal dari unta diTanduk Afrika. Hal ini bisa melarang impor unta tersebut hingga waktu yang tidak ditentukan. Pernyataan ini diungkapkan oleh kepala ilmuwan kerajaan Saudi kepada Reuters.

Tariq Madani, yang mengepalai dewan penasehat ilmiah yang dibentuk untuk menangani wabah MERS, mengatakan saat ini sedang menguji unta yang baru diturunkan dari pelabuhan laut.

MERS pertama kali diidentifikasi pada manusia pada tahun 2012. MERS disebabkan oleh coronavirus dari keluarga virus yang sama seperti yang menyebabkan wabah mematikan SARS di China pada tahun 2003. Lebih dari 700 orang di Arab Saudi tertular dan 292 dari mereka telah meninggal.

“Kami memiliki kecurigaan bahwa penyakit ini mungkin telah diimpor melalui perdagangan unta dari Tanduk Afrika, tapi kami belum membuktikan hal itu belum,” kata Madani kepada Reuters dalam wawancara telepon dari Jeddah.

Dia mengatakan keputusan akhir tentang larangan impor unta dari wilayah tersebut terletak pada kementerian pertanian. Para pejabat di sana tidak bisa dihubungi untuk memberikan komentar, tetapi Madani mengatakan bahwa kementerian itu “belum merilis larangan resmi untuk impor unta”. Namun langkah tersebut adalah “dalam pertimbangan”.

“Kami selalu impor unta dari Tanduk Afrika, tapi kami putuskan akan berhenti sampai kita mendapatkan informasi lebih lanjut tentang apakah mereka terinfeksi atau tidak,” katanya.

Virus MERS sering melompat dari hewan ke orang, yang disebut peristiwa zoonosis. “Karena ini adalah penyakit zoonosis kita bekerja sama dengan Departemen Pertanian untuk menjawab pertanyaan apakah unta ini diimpor dari Horn Afrika yang mungkin sumber infeksi,” kata Madani.

Arab Saudi adalah pasar terbesar untuk ternak dari Somalia, dengan setidaknya 70 persen dari ekspor Somalia. Sisanya sebagian besar diberikan kepada negara-negara Timur Tengah lainnya seperti Uni Emirat Arab (UEA), Yaman, Qatar dan Mesir. Somalia mengekspor sekitar 4,7 juta hewan pada tahun 2013. Domba dan kambing mencapai sekitar 80 persen, diikuti oleh unta dan beberapa ternak.

Sebagian besar ekspor dilakukan melalui dua pelabuhan Teluk Aden – Bossaso dan Berbera – di dua wilayah yang memisahkan diri dari Somalia utara, tetapi binatang datang dari seluruh negeri, dengan beberapa tiba melintasi perbatasan berpori dengan Ethiopia selatan dan utara Kenya.(wh)