Persipura Lolos ke 16 Besar Piala AFC

Persipura Lolos ke 16 Besar Piala AFC

Persipura Jayapura membuktikan diri sebagai bukan tim jago kandang. Tim besutan Jacksen F Tiago ini memastikan langkah ke babak 16 besar Piala AFC 2014.  Kepastian ini didapat setelah Boaz Salossa dkk memetik hasil imbang 1-1 saat dijamu wakil India, Churchil Brother di Stadion Jawaharlal Nehru, Rabu (9/4/2014).

Tambahan satu poin cukup untuk mengantar Tim Mutiara Hitam ini lolos.  Total  raihan poin Persipura jadi 11 poin dan berhak merebut tiket sebagai juara grup E.

Dengan satu pertandingan tersisa, posisi Persipura di puncak klasemen tidak mungkin tergeser oleh tim lain. Sebab, Churcill yang berada di peringkat dua dan Home United yang menempati urutan tiga, sama-sama mengoleksi tujuh poin. Sementara wakil asal Maladewa, New Radiant sudah pasti tersingkir karena baru mengoleksi tiga poin.

Pelatih Persipura Jacksen Ferreira Tiago sangat bersyukur atas keberhasilan timnya. “Sebuah mukjizat bagi kami dapat keluar sebagai juara grup di level internasional. Kami sangat bangga atas hasil yang diraih,” kata Jacksen melalui pesan singkat, Kamis (10/4/2014).

Persipura sebenarnya memiliki peluang untuk membawa pulang tiga poin. Meski sempat bermain imbang tanpa gol pada babak pertama, juara bertahan Liga Super Indonesia itu  berhasil mencetak gol lebih dulu melalui Boaz Solossa pada menit ke-75.

Sayang, keunggulan tidak bertahan lama. Churcill yang sangat membutuhkan poin untuk menjaga asa lolos ke babak 16 besar, mampu menyamakan kedudukan pada menit ke-84 lewat gol Balwant Singh.

Jacksen mengakui anak-anak asuhnya bermain di bawah level seperti biasanya. Namun, ia cukup memaklumi karena Boaz dkk. cukup kelelahan karena sebelumnya bertandang ke Maladewa melawan New Radiant.

“Kami berada selama hampir 15 hari di luar negeri. Dengan makanan yang berbeda, cuaca berbeda, dan bahasa berbeda. Saya salut karena pemain kami mampu mengatasi semua itu,”Jacksen menambahkan.

Dengan status juara grup ini, Persipura memiliki peluang besar untuk melanjutkan langkah ke perempat final. Sebab, Persipura memiliki keuntungan karena akan menjadi tuan rumah pada babak 16 besar yang berlangsung satu leg pada 13 Mei. Persipura akan menerima lawatan klub Myanmar, Yangoon United, yang menjadi runner-up Grup G.  (ram)