AS Nyaris Permalukan Portugal

 

AS Nyaris Permalukan Portugal

Miliki pemain terbaik dunia, tak membuat  Potugal menyelesaikan laga dengan sempurna. Menghadapi Amerika  Serikat di Arena da Amazonia,   Senin (23/6/2014),  Ronaldo dkk nyaris malu dan celaka. Beruntung, gol Silvestre Varela di menit ke-5 injury time membuat Portugal terhindar dari kekalahan sekaligus mengunci laga dengan skor 2-2.

Hasil imbang  ini membuat persaingan empat tim di Grup G untuk merebut dua tiket ke babak 16 besar semakin sengit. Jerman dan AS berpeluang besar untuk melaju ke babak knock-out dengan catatan sama-sama meraih hasil draw di partai terakhir. Kondisi tersebut memastikan hasil apapun di laga Portugal dan Ghana tidak akan berpengaruh. Sebaliknya,   jika kedua tim mencapai hasil berbeda, Portugal atau Ghana bisa menyalip dan memastikan lolos ke babak berikutnya.

Tertinggal 0-1 di babak pertama leweat gol Nani, membuat AS langsung mengambil inisiatif di babak kedua. Di menit ke-54, AS pantas menyamakan kedudukan ketika peluang 99,9 persen gol yang dimiliki Michael Bradley di depan gawang Beto masih dapat diblok bek muda Ricardo Costa.

Tekanan yang dilakukan anak-anak asuhan Juergen Klinsmann akhirnya mampu membuahkan hasil di menit ke-64 lewat tendangan dahsyat gelandang Jermaine Jones. Gol ini bermula dari tendangan sudut yang dilakukan Graham Zusi. Bola dihalau Nani ke luar kotak penalti dan jatuh ke kaki Jones. Setelah sekali mengontrol, dari jarak 20 meter, Jones melepaskan tembakan geledek yang menghujam pojok kiri bawah gawang Portugal. Kiper Beto pun tak mampu bereaksi. Skor 1-1.

Pertandingan tambah seru ketika sembilan menit menjelang waktu normal berakhir, AS berbalik unggul 2-1 melalui gol sentuhan dada Clint Dempsey yang memanfaatkan umpan dari Graham Zusi. Portugal dalam tekanan. Cristiano Ronaldo dkk tampil habis-habisan mengejar gol balasan. Empat menit berlalu sundulan Ronaldo meneruskan umpan akurat Joao Moutinho masih melebar.

Dan, lima menit memasuki injury time, usaha keras Ronaldo akhirnya berbuah hasil. Umpan panjang Ronaldo dimanfaatkan pemain pengganti Silvestre Varela. Sundulannya menjebol gawang Tim Howard. Skor 2-2. Buyarlah kemenangan AS. Meski tipis, peluang Portugal tetap terjaga. (bst/ram)

Susunan Pemain:

AS (4-2-3-1):
Tim Howard; Fabian Johnson, Geoff Cameron, Matt Besler, DaMarcus Beasley: Kyle Beckerman, Jermaine Jones (KK); Alejandro Bedoya (DeAndre Yedlin), Michael Bradley, Graham Zusi (Omar Gonzalez); Clint Dempsey (Chris Wondolowski).

Portugal (4-3-3):
Beto; Joao Pereira, Bruno Alves, Ricardo Costa, Andre Almeida (William Carvalho); Miguel Veloso, Raul Meireles (Silvestre Varela), Joao Moutinho; Nani, Cristiano Ronaldo, Helder Postiga (Eder).

Wasit: Nestor Pitana (Argentina)