Malam Ini Liga Inggris Dimulai

Malam Ini  Liga Inggris Dimulai
foto:football.co.uk

Kompetisi akbar Liga Inggris (Premier League 2014-15) hari ini akan  bergulir, Sabtu 16 Agustus 2014. Kompetisi ini akan diawali duel Manchester United melawan Swansea City di Old Trafford, kandang MU. Melihat ketatnya kekuatan, sulit untuk menerka siapa yang akan menjadi juara saat musim baru bergulir. Setidaknya, ada 5 klub yang dijagokan menjadi juara Liga Inggris. Ada juara bertahan Manchester City, lalu ada Manchester United, Liverpool, Arsenal, dan tentu saja Chelsea.

Pemain dan pelatih-pelatih baru akan memanaskan kompetisi baru Premier League. Meskipun ditinggal top scorer musim lalu, Luis Suarez ke Barcelona, kompetisi teratas Inggris ini dipastikan tetap berjalan menarik karena kehadiran bintang-bintang baru.

Perubahan signifikan dilakukan oleh Manchester United. Terpuruk di peringkat ke-7 musim lalu, Setan Merah serius berbenah. Pelatih bertangan dingin, Louis Van Gaal didatangkan. MU tak terkalahkan di laga pramusim termasuk menyabet trofi International Champions Cup (ICC).

Legenda MU, Paul Scholes merasa Van Gaal adalah pilihan yang tepat untuk MU. Namun, anehnya dia justru tak yakin MU bisa menjadi juara. “Dari apa yang saya lihat, dia sedikit gila. Dia seperti orang gila yang jenius, dia terlihat sedikit gila,” kata Scholes seperti dilansir Soccerway.

“Saya melihat, sulit mengatakan MU kandidat juara Premier League musim ini. Naluri saya mengatakan, perburuan gelar hanya milik Manchester City dan Chelsea,” tambahnya.

Pendapat miring Scholes bukan tanpa alasan. Sebab menurutnya, MU kurang sigap di bursa transfer. Dan kehadiran Ander Herrera dari Athletic Bilbao dianggap belum cukup memperkuat lini tengah MU.”Alasan utama kecilnya harapan MU juara, karena mereka tidak cukup mendatangkan pemain di bursa transfer ini. Padahal MU harus membeli gelandang papan atas, yang sangat sedikit tersedia,” ucap Scholes.

Sang “tetangga berisik”, Manchester City juga tak mau kalah. The Citizens bertekad mempertahankan gelar yang diraih musim lalu. Ini ditegaskan gelandang ManCity, Yaya Toure. “Kami tahu Premier League akan sulit. Namun, saya fokus pada Manchester City saat ini. Kami harus mencoba untuk mempertahankan Premier League. Namun kami tahu itu akan sulit,” ungkap Toure.

“Musim ini akan menjadi tantangan besar dan ini akan menjadi musim yang sulit. Akan ada lima atau enam tim yang bersaing untuk memperebutkan gelar,” ujar manajer ManCity, Manuel Pellegrini.

Arsenal juga tak bisa disepelekan. Terlebih, tim besutan Arsene Wenger sukses menyabet Community Shield usai menundukkan Manchester City 3-0.

Namun, PR berat menanti The Gunners jika benar-benar ingin menjadi juara. Arsenal memiliki catatan buruk saat menghadapi tim-tim besar musim lalu.

Dilansir Daily Star, Arsenal hanya sekali menang saat menjamu Liverpool di Emirates Stadium. Saat itu, Arsenal menang dengan skor 2-0. Sisanya, pasukan Meriam London menelan kekalahan

Ancaman Chelsea dan Liverpool
Dua tim lain yang wajib diwaspadai di Liga Inggris adalah Chelsea dan Liverpool. The Blues sukses mendatangkan nama-nama besar dari mulai Cesc Fabregas, Filipe Luis, Diego Costa, Didier Drogba, dan Thibaut Courtois. Skuad gemerlap yang membuat manajer Chelsea, Jose Mourinho, tersenyum puas.

“Tidak ada manajer yang mengatakan ‘skuad saya sudah sempurna’. Yang bisa saya katakan, saya sangat senang dengan skuad Chelsea saat ini,” ujar Mourinho seperti dilansir Soccerway.

“Manajemen klub sangat fantastis karena telah memberikan tiga target yang saya minta. Di sisi kiri pertahanan, pemain tengah dan striker,” lanjutnya.

Sementara itu, Liverpool juga serius berbenah menyambut musim baru setelah nyaris menjadi juara musim lalu. Kehilangan striker tajam Luis Suarez diganti dengan mendatangkan pemain-pemain yang tak kalah berkualitas.

Ingin membangun kembali skuad yang kompetitif, dana penjualan Suarez yang mencapai £75 juta dibelanjakan sejumlah pemain anyar. Ada yang kaya pengalaman dan juga pemain muda berbakat.

Rickie Lambert, Adam Lallana, dan Dejan Lovren menyeberang dari Southampton ke Liverpool. Sedangkan Lazar Markovic dan Emre Can juga diboyong dari Benfica serta Bayer Leverkusen.

Lalu, striker muda Belgia, Divock Origi, juga dibeli usai tampil gemilang di Piala Dunia 2014. Namun, pemuda 19 tahun itu masih akan lebih dulu bertahan di klub lamanya, Lille, untuk satu musim ke depan.

Dengan tambahan pemain-pemain anyar ini, ditambah pilar-pilar Liverpool yang menjanjikan musim lalu, Brendan Rodgers sukses membangun sebuah tim yang cukup menjanjikan. (vva/ram)