Malam Ini, Arsenal vs Leicester Berebut Posisi Puncak

arsenal

Arsenal bakal menghadapi partai ekstrapenting saat menjamu Leicester City, Minggu (14/2/2016) malam ini. Pertandingan di Stadion Emirates ini wajib mereka menangkan demi menjaga peluang meraih gelar juara Premier League serta meredam laju lawannya yang hingga kini masih kokoh di puncak klasemen.

Bertanding di kandang sendiri, Stadion Emirates, akan menjadi keuntungan tersendiri bagi Mesut Oezil dan kawan-kawan. Mereka punya rekor bagus menghadapi Leicester jika bermain di kandang.

The Gunners selalu menang atas Leicester dalam liga pertemuan terakhir kedua tim di kandang Arsenal. Produktivitas mereka juga mengesankan. Rata-rata torehan mereka adalah 2,5 gol tiap pertandingan saat berjumpa Leicester di kandang.

Arsenal juga berbekal kemenangan mengesankan dalam pertemuan terakhir mereka melawan Leicester. Saat bertemu Leicester di Stadion King Power, akhir September 2015 lalu, Laurent Koscielny dan kawan-kawan menang telak 5-2. Hat-trick Alexis Sanchez, serta dua gol lain dari Theo Walcott dan Olivier Giroud hanya mampu dibalas Leicester melalui dua gol Jamie Vardy.

Namun partai kali ini diperkirakan akan jauh berbeda dibanding pertemuan pertama lalu. Saat itu Leicester belum tampil sehebat sekarang. Kini, pasukan Claudio Ranieri telah menjelma menjadi raksasa yang sangat diperhitungkan lawan.

Modal mereka menghadapi pertandingan pekan ke-26 ini sungguh luar biasa. Mereka sukses mengemas tiga kemenangan dalam tiga partai terakhir. Dua di antaranya menaklukkan tim raksasa Premier League, Liverpool (2-0) dan Manchester City (3-1). Hebatnya, kemenangan atas tim The Citizens yang bergelimang bintang mereka raih di kandang lawan.

Ranieri memang benar-benar istimewa dalam meracik pasukannya. Dia mampu membuat formulasi yang jitu meski bermaterikan pemain yang biasa saja.

Arsenal benar-benar harus mewaspadai striker Leicester, Jamie Vardy. Nama penyerang berusia 29 tahun ini tengah menjulang karena masih bertengger di puncak daftar pencetak gol terbanyak Premier League musim ini dengan 18 gol.

Meski hanya bergerak dari lini tengah, Ryan Mahrez juga dinilai sangat berbahaya. Pemain berkebangsaan Aljazair tergolong sangat produktif untuk ukuran pemain sayap karena telah mencetak 14 gol sejauh ini.

Ranieri tampaknya tak akan mengubah susunan timnya. Dia akan menurunkan pasukan yang persis sama dengan yang menaklukkan Manchester City pekan lalu. Vardy akan berduet dengan Shinji Okazaki untuk mendobrak barisan belakang Arsenal.

Di lini tengah Mahrez akan kembali diandalkan menyisir sisi kanan. Mantan pemain Le Havre ini akan didampingi Marc Albrighton, yang bergerak di sisi kiri. Duet Danny Drinkwater dan N’Golo Kante akan menjadi jantung di lini tengah.

Di kubu Arsenal, Gabriel Paulista tampaknya akan lebih dipilih Wenger untuk menjadi andalan di lini belakang. Pemain asal Brasil ini akan berduet dengan Laurent Koscielny menjaga jantung pertahanan. Kecepatannya bakal menjadi modal penting bagi Arsenal untuk bisa menahan serangan Leicester.

Francis Coquelin telah pulih sepenuhnya dari cedera. Dia kemungkinan bakal turun sebagai starter akan menggantikan peran rekannya yang juga asal Prancis, Mathieu Flamini. Bersama Aaron Ramsey, pemain berusia 24 tahun ini akan mengawal daerah di depan empat bek.

Wenger juga sepertinya akan tetap memberi kepercayaan Alex Oxlade-Chamberlain menjadi andalan di lini tengah. Pemain bernomor punggung 15 ini mencetak satu gol ketika menang atas Bournemouth pekan lalu. Bersama Mesut Oezil dan Alexis Sanchez, Oxlade-Chamberlain akan menopang penyerang tunggal Olivier Giroud.

Sanchez bisa menjadi kartu as Arsenal dalam pertandingan ini. Pemain asal Cile tersebut telah melesakkan empat gol dalam tiga pertemuan melawan Leicester di Premier League. (bst)

Perkiraan Susunan Kedua Tim

Arsenal (4-2-3-1): 33. Petr Cech; 24. Hector Bellerin, 5. Gabriel Paulista, 6. Laurent Koscielny, 18. Nacho Monreal; 34. Francis Coquelin, 16. Aaron Ramsey; 15. Alex Oxlade-Chamberlain, 11. Mesut Oezil, 17. Alexis Sanchez; 12. Olivier Giroud.

Leicester City (4-4-2): 1. Kasper Schmeichel; 17. Danny Simpson, 5. Wes Morgan, 6. Robert Huth; 28. Christian Fuchs; 26. Riyad Mahrez; 4. Danny Drinkwater, 14. N’Golo Kante, 11. Marc Albrighton;
20. Shinji Okazaki, 9. Jamie Vardy.

Pertandingan Terakhir Arsenal
17/01/16 Premier League Stoke City 0-0 Arsenal
24/01/16 Premier League Arsenal 0-1 Chelsea
30/01/16 Piala FA Arsenal 2-1 Burnley
03/02/16 Premier League Arsenal 0-0 Southampton
07/02/16 Premier League Bournemouth 0-2 Arsenal

Pertandingan Terakhir Leicester City
17/01/16 Premier League Aston Villa 1-1 Leicester City
21/01/16 Piala FA Leicester City 0-2 Tottenham Hotspur
23/01/16 Premier League Leicester City 3-0 Stoke City
03/02/16 Premier League Leicester City 2-0 Liverpool
06/02/16 Premier League Manchester City 1-3 Leicester City

Head to Head
26/09/15 Premier League Leicester City 2-5 Arsenal
11/02/15 Premier League Arsenal 2-1 Leicester City
31/08/14 Premier League Leicester City 1-1 Arsenal
15/05/04 Premier League Arsenal 2-1 Leicester City
06/12/03 Premier League Leicester City 1-1 Arsenal
23/01/02 Premier League Leicester City 1-3 Arsenal
25/08/01 Premier League Arsenal 4-0 Leicester City