Liverpool Menang, Gerrard dan Balotelli Torehkan Rekor

Liverpool Menang, Gerrard dan Balotelli Torehkan Rekor
Steven Gerrard/reuters

Liverpool merayakan kembalinya mereka ke pentas Liga Champions sejak Desember 2009 dengan kemenangan 2-1 dari klub Hungaria Ludogorets, Rabu (17/9/2014) dinihari WIB.  Dua gol The Reds disumbangkan kapten tim Steven Gerrard dan Mario Balotelli.  Gol ini juga menorehkan rekor pribadi bagi pemain yang bersangkutan.

Gol penalti Gerrard membuat pemain veteran itu mengemas 29 gol di Liga Champions, dua kali lipat dari jumlah gol pemain lain di klubnya dalam sejarah keikutsertaan Liverpool di kompetisi ini. Sedangkan Balotelli menjadi pemain Italia pertama yang mencetak gol Liga Champions di empat klub yang berbeda.

Namun bagi pelatih Brendan Rodgers, tentu kemenangan itu yang paling disyukuri karena ditentukan pada injury time setelah imbang 1-1. “Ini malam yang hebat bagi semua orang di klub ini setelah lima tahun. Dalam situasi tertekan, tidak ada yang lebih baik dari Gerrard,” kata Rodgers.

Lalu tentang gol pertama yang dicetak Balotelli, komentarnya: “Itu penyelesaian yang indah oleh Mario Balotelli. Kami perintahkan dia untuk masuk kotak penalti lebih sering. Itu gol kelas dunia.”

Gerrard juga sebelumnya menjadi pemain Inggris keempat yang bisa mencetak lebih dari 20 gol di laga antar klub paling bergengsi ini. Tiga lainnya adalah Wayne Rooney (29), Paul Scholes (24) dan Frank Lampard (23).

Sebelum ini, Liverpool terakhir bermain di liga Champions pada Desember 2009, kalah 1-2 drai Fiorentina. (bst/ram)