Jamu Chelsea, Liverpool Tatap Gelar

 

Jamu Chelsea, Liverpool Tatap Gelar

Konfidensi tinggi diusung skuad Liverpool saat menjamu Chelsea di Stadion Anfield, Minggu (27/4/2014).  The Reds berambisi mengunci kemenangan guna makin mendekatkan gelar juara Liga Premier yang 24 tahun  lepas dari genggaman. Dengan selisih lima poin yang memisahkan keduanya di tiga laga terakhir, kemenangan di laga ini bakal mempermulus jalan Liverpool menuju gelar juara perdana di format Premier League.

Jika menang, Chelsea dipastikan keluar dari perburuan gelar juara (selisih poin jadi 8). Jadi, hanya tinggal Manchester City satu-satunya pesaing The Reds. Dan, melihat sisa dua pertandingan setelah Chelsea, yakni Crystal Palace dan Newcastle United, Liverpool berpotensi besar menang dan jadi juara.

Kebetulan, dalam duel nanti, berembus kabar Jose Mourinho bakal melakukan rotasi pemain. Pelatih asal Portugal itu memilih memprioritaskan Liga Champions ketimbang EPL. Dengan kata lain, besar kemungkinan The Blues akan tampil dengan pemain lapis keduanya, sementara pemain inti disimpan untuk menghadapi Atletico Madrid pada leg kedua semifinal Liga Champions, tiga hari berselang.

Peluang juara Liverpool akan semakin besar apabila di laga lain, City yang bertandang ke markas Crystal Palace, menelan kekalahan. Jika itu terjadi, maka Liverpool hanya butuh tambahan satu poin di dua laga terakhir, untuk mengklaim titel juara. Saat ini, Liverpool unggul enam poin dari City yang masih punya satu tabungan laga yang belum dimainkan.

Persaingan sengit tidak hanya terjadi dalam perburuan titel juara. Persaingan tempat terakhir di zona Liga Champions juga cukup mendebarkan. Dua tim jadi pelaku utamanya, yakni Arsenal dan Everton.

Arsenal saat ini berada di posisi empat atau zona playoff Liga Champions dengan 70 poin. Namun, posisi The Gunners sangat rawan disalip Everton yang menempel ketat di urutan lima dengan hanya terpaut satu angka.

Di pekan ini, Everton berpeluang memberikan tekanan untuk anak-anak asuh Arsene Wenger, karena akan memainkan laga terlebih dahulu. The Toffees akan bertandang ke markas Southampton di St. Mary’s Stadium, Sabtu 26 April malam WIB.

Jika menang, tentu itu akan memberikan tekanan untuk Arsenal, karena Everton menyalip ke posisi empat. Namun sebaliknya, jika kalah itu akan meringankan beban The Gunners.

Arsenal sendiri baru akan melakoni laga ke-36 nya pada Selasa, 29 April dini hari WIB. Olivier Giroud dkk. akan menjamu Newcastle United. Kemenangan pastinya harus diraih jika ingin tradisi lolos ke Liga Champions selama 16 musim terakhir, terus terjaga. (oke/ram)