Gulung West Ham, Manchester City Lolos  Ujian Perdana

AS Roma Tahan Manchester City di Etihad Stadium
Pemain Manchester City’s Sergio Aguero dihadang prmain AS Roma’s Miralem Pjanic dalam laga Liga Champions. foto: reuters

Manchester City menyajikan permainan yang memesona saat menjalani laga perdana kompetisi Premier League musim ini. Bertandang ke The Hawthorns, Selasa (11/8) dini hari WIB, City tanpa ampun menghancurkan perlawanan tuan rumah West Bromwich Albion 3-0 (2-0).

Seusai pertandingan, manajer Manchester City, Manuel Pellegrini, tak dapat menyembunyikan kegembiraannya melihat aksi menawan yang ditunjukkan David Silva dkk. Pellegrini pun menilai permainan Yaya Toure yang menjadi bintang kemenangan City dengan mencetak 2 gol, telah kembali seperti semula.

“Sangat penting memulai musim dengan meraih kemenangan. Saya pun sangat senang ketika tim mampu mencetak gol. Saya suka dengan pola menyerang. Kami tampil bagus. Demikian pula halnya dengan keberhasilan kami mencetak clean-sheet. Saya pikir, penampilan Yaya Toure telah kembali,” puji Pellegrini.

Sejatinya, Manchester City pantas unggul dengan marjin yang lebih besar mengingat sejumlah peluang emas gagal membuahkan hasil. Utamanya, dua peluang terbaik yang didapatkan bintang baru The Citizens, Raheem Sterling.

Meski demikian, Pellegrini tidak terlalu mempersoalkan kegagalan mantan bintang Liverpool tersebut. “Raheem memiliki dua peluang bersih untuk mencetak gol. Mungkin, ini bukanlah penampilannya yang terbaik. Akan tetapi, saya menilai ia baru saja beradaptasi dengan rekan-rekan barunya,” kilah Pellegrini.

Di lain pihak, manajer West Brom, Tony Pulis, dengan sportif mengakui ketangguhan Manchester City. Pulis pun dengan jantan menyatakan dirinya bertanggung jawab penuh dengan kekalahan telak tersebut. Pulis mengakui strateginya keliru dengan memasang dua penyerang di lini depan.

“Saya bertanggung jawab atas apa yang telah kami lakukan. Saya katakan hal tersebut pada kedua pemain (duet striker Saido Berahino dan Rickie Lambert). Kami sempat menciptakan sejumlah peluang. Namun, tampak jelas kami jauh tertinggal (dari City),” aku Pulis yang memberi konfirmasi timnya bakal merekrut sejumlah pemain baru dengan konsekuensi menjual pemain lama. (bbc)