Endus MH370, Bluefin Pecahkan Rekor Penyelaman

 

Endus MH370, Bluefin Pecahkan Rekor Penyelaman

Meski sampai sekarang belum ada  tanda-tanda ditemukannya  bangkai pesawat Malaysia Airlines MH370 namun  rekor baru tercapai. Kapal selam mini  milik Angkatan Laut Amaerika Serikat yang bernama Autonomous Underwater Vehicle (AUV) Bluefin 21  berburu bangkai ini hingga melebihi batas kedalaman normal.  Bluefin menyelam hingga  kedalaman 4.500 meter (15.000 kaki).

“AUV mencapai rekor kedalaman 4.695 meter pada misi empat. Pertama kalinya Bluefin 21 mencapai kedalaman ini. Menyelam pada kedalaman tersebut bisa berisiko residual pada peralatannya dan ini sedang dimonitor, ” kata Angkatan Laut AS di Perth, Australia, Jumat (18/4/2014).

Badan Pusat Koordinasi Bersama Australia (JACC) mengumumkan bahwa kapal selam mini itu telah digunakan pada misi baru ditengah operasi pencarian yang terus berjalan sepanjang waktu .

JACC menyatakan kapal selam tak berawak Bluefin – 21 yang memetakan dasar laut dengan sonar hingga kini telah melakukan pencarian di areal seluas 110 kilometer persegi (43 mil persegi).

UAV, yang mengalami kendala teknis pada Selasa lalu sebelumnya telah kembali kembali kepermukaan setelah mencapai kedalaman maksimum programnya pada 4,5 kilometer (2,8 mil) .

Kamis malam lalu JACC mengatakan bahwa Phoenix International, produsen UAV, telah menerima risiko yang akan terjadi dalam pencarian itu.

“Perluasan parameter operasi ini memungkinkan Bluefin-21 mencari di dasar laut dalam batas-batas prediksi area pencarian saat ini,” katanya.

Pesawat Malaysia Airlines yang naas itu diyakini telah jatuh di laut setelah menghilang misterius dalam perjalanan dari Kuala Lumpur ke Beijing .

Harapan untuk menemukan pesawat itu telah difokuskan pada Bluefin 21 setelah sinyal yang diyakini berasal dari perekam data penerbangan pesawat di dasar laut sudah tidak aktif dalam beberapa hari terakhir .

Kapal selam mini sedang dikerahkan dari kapal Australia untuk memindai dasar laut yang belum dipetakan pada kedalaman ekstrim, tetapi Abbott mengatakan Bluefin – 21 akan diberikan sekitar seminggu ditengah pertanyaan mengenai biaya operasionalnya yang besar .

“Jika kita tidak menemukan puing, kita berhenti, berkumpul kembali dan kembali, ”  Perdana Menteri  Australia  Tonny Abbott kepada Wall Street Journal .

Baik Abbott dan Menteri Transportasi Malaysia Hishammuddin Hussein berjanji tidak akan menyerah mencari pesawat tersebut.

Kendati demikian ada saran yang telah muncul untuk mempergunakan peralatan yang lebih canggih dan sangat mahal dalam pencarian tersebut.

“Kami harus melihat kontraktor dan biaya yang akan sangat besar. Tapi dalam hal apapun, pencarian akan selalu berjalan. Ini hanya soal pendekatan,” kata Hishammuddin di Kuala Lumpur, meskipun dia menunjukkan bahwa kekhawatiran seperti itu belum mengubah tekad para rekan multinasional yang ikut melakukan pencarian.

Analis telah mengatakan kepada AFP bahwa pencarian ini akan menjadi yang paling mahal dalam sejarah penerbangan, dimana Ahli penerbangan Frost & Sullivan Asia Pasifik Ravikumar Madavaram memperkirakan biaya pencarian sejauh ini sudah mencapai US$ 100 juta.

“Ini jelas merupakan operasi pencarian terbesar yang pernah ada. Dalam hal biaya ini akan menjadi yang tertinggi,” tuturnya.

Pencarian visual dari permukaan laut telah gagal menemukan puing-puing yang mengambang dan Kamis lalu JACC menyatakan hasil analisis terhadap sampel minyak pelumas yang ditemukan pada akhir pekan lalu bukan berasal dari MH370.

“Jika pencarian saat ini tidak memperlihatkan apapun kami tidak akan meninggalkannya, kami hanya akan pindah ke fase yang berbeda , ” imbuh Abbott .

Kepala JACC Angus Houston awal pekan ini mengatakan bahwa pihaknya sudah mempertimbangkan sejumlah alternatif dalam pencarian, termasuk perangkat yang bisa mencapai laut yang lebih dalam dari Bluefin – 21 tanpa merinci lebih lanjut.

Houston telah berulang kali memperingatkan pencarian akan berlarut-larut dan meminta kesabaran, terutama dari keluarga penumpang yang bingung dan masih tidak mendapat kepastian terhadap apa yang terjadi pada orang yang mereka cintai .

Gambaran perbandingan pencarian MH370 telah meningkat terhadap upaya pencarian penerbangan 447 Air France yang jatuh di Atlantik pada 2009. Dalam hal ini, butuh waktu selama hampir dua tahun untuk memperbaiki perekam data penerbangan AF447. (bst/ram)