Balotelli Belum Selevel Suarez

Balotelli Belum Selevel Suarez
Mario Balotelli/reuters

Pelatih Liverpool Brendan Rodgers menilai striker Mario Balotelli masih belum selevel dengan mantan pemainnya, Luis Suarez. Balotelli diangkut Liverpool pada musim panas lalu untuk menggantikan peran Suarez yang hengkang ke Barcelona.

Sampai saat ini, pemain berusia 24 tahun itu baru mengemas satu gol dalam lima penampilan untuk Liverpool. Ketika ditanya apakah Balotelli, pemain yang tepat untuk menggantikan Suarez yang mengemas 31 gol pada musim lalu, Rodgers menjawab, ”Kita lihat nanti.”

“Keduanya tidak bisa dibandingkan. Suarez peman brilian menurut saya pada saat ini dan berkembang menjadi pemain yang konsisten dalam mencetak gol dan menciptakan peluang. Berbeda dengan Mario. Dia sudah memiliki banyak pengalaman di usianya yang baru 24 tahun,” kata Rodgers menjelaskan.

Menurut Rodgers, konsistensi menjadi kunci Balotelli untuk bisa menjadi besar seperti Suarez.”Suarez mampu mengangkat pamornya sendiri. Dia bukanlah pemain berkelas ketika baru datang ke sini tapi kemudian hengkang ke Barcelona untuk mempertegas statusnya,” lanjutnya.

“Saya rasa Balotelli memiliki potensi untuk menjadi pemain berkelas dunia. Anda tidak bisa bandingkan dia dengan Suarez tapi dia striker internasional dan memiliki bakat,” ucap Rodgers.

Sebelum memerkuat Liverpool, Balotelli memang sempat malang melintang bermain klub-klub papan atas di Eropa. Ia pernah melakoni musim dengan Manchester City yang saat iti ditangani Roberto Mancini, kemudian ia pindah ke AC Milan. (bst/ram)